Malattie cardiovascolari: prevenzione, fattori di rischio e stili di vita

Malattie cardiovascolari: prevenzione, fattori di rischio e stili di vita

Ricerca e Prevenzione

Ultimo aggiornamento: 06 novembre 2019

PREVENIRE LA PATOLOGIA CARDIOVASCOLARE: UN DOVERE PERSONALE E COLLETTIVO


Indice


La patologia cardiovascolare costituisce un’emergenza seria ed importante: le malattie di cuore e circolazione sanguigna sono la principale causa di morte in Italia e nel mondo. 
Nel nostro Paese più di 9 milioni di persone sono ad alto rischio di malattie cardiovascolari, ma circa la metà non è consapevole di esserlo.
Questo fenomeno intensifica il rischio, perché lo rende invisibile e dunque non permette il dispiegamento di tutti gli strumenti necessari al contenimento del pericolo e alla messa in atto di iniziative terapeutiche appropriate.

IL RISCHIO CARDIOVASCOLARE
Le malattie cardiovascolari sono multifattoriali, ossia associate a più fattori di rischio, che possono essere distinti in modificabili e non modificabili. 

FATTORI DI RISCHIO MODIFICABILI

Questi fattori possono essere depotenziati attraverso variazioni nello stile di vita o con l’assunzione di farmaci.

I fattori di rischio modificabili sono: 
  • pressione arteriosa: l’ipertensione costringe il cuore ad un lavoro eccessivo, mettendolo in tal modo a rischio di scompenso cardiaco congestizio. Inoltre, a causa delle sollecitazioni idrauliche che innesca, danneggia la parete delle arterie, esponendole al pericolo di aterosclerosi (irrigidimento della parete con deposizione di placche ateromatose) e di formazione di aneurismi;
  • fumo di sigaretta: il fumo di sigaretta è il fattore più impattante dopo l’età sulla patologia cardiovascolare. Causa accelerazione del battito cardiaco (tachicardia) e favorisce la deposizione delle placche ateromatose che possono occludere le arterie e determinare un aumentato rischio di ipertensione, ischemia (riduzione dell’irrorazione sanguigna e quindi insufficiente ossigenazione dei tessuti) e di formazione di aneurismi (sfiancamenti della parete arteriosa la cui rottura accidentale provoca emorragie interne potenzialmente letali);
  • diabete: se scompensato (ossia se la glicemia non viene adeguatamente controllata attraverso la somministrazione di insulina), il diabete può favorire l’aterosclerosi. Quando la concentrazione di glucosio nel sangue è in eccesso, questo zucchero tende a depositarsi in tutti i tessuti del corpo, causando danni multisistemici, fra cui patologie renali (nefropatia diabetica), oculari (retinopatia diabetica), cerebrali (l’insorgenza dell’Alzheimer è in maniera indiretta messa in relazione con la permanenza di elevati livelli di glicemia) e cardiovascolari, sia a carico della micro-circolazione (microangiopatia) che della macro-circolazione;
  • colesterolemia: quando la concentrazione di colesterolo supera i livelli considerati nella norma questo lipide può depositarsi lungo la parete arteriosa e formare le placche ateromatose, che ostacolano il passaggio del sangue e possono, direttamente o attraverso il rilascio di trombi, determinare fenomeni di ischemia;
  • peso: sia l’incremento ponderale che l’adiposità viscerale (la cosiddetta “pancetta”) sono fattori di rischio per le malattie cardiovascolari e per il diabete di tipo 2 (quello non insulino-dipendente, che insorge in età adulta). I risultati degli studi scientifici evidenziano come la presenza di grasso addominale rappresenti un rischio anche se il peso della persona è compreso nei limiti della norma per età e statura: in sostanza, la pancetta è pericolosa anche nei magri.
FATTORI DI RISCHIO NON MODIFICABILI
  • età: è il principale fattore non modificabile. Il rischio cardiovascolare aumenta con l’età perché, con il trascorrere del tempo, i sistemi di regolazione metabolica si indeboliscono e progressivamente perdono la capacità di mantenere l’omeostasi. Inoltre, l’equilibrio della coagulazione del sangue va incontro ad alterazione: gli stimoli alla formazione di coaguli prevalgono sugli stimoli trombolitici, favorendo lo sviluppo di trombi, che occludono i vasi sanguigni e causano ischemia nei tessuti;
  • genere: la prevalenza della malattia cardiovascolare è inferiore nella donna in età fertile rispetto all’uomo, grazie all’attività protettiva svolta dagli estrogeni. Ma, dopo la menopausa, il rischio fra i due sessi si eguaglia e, dopo i 75 anni, la situazione si inverte. In tutte le fasce di età, tuttavia, la mortalità femminile per accidenti cardio-cerebro-vascolari è maggiore nelle donne. Questo fenomeno potrebbe essere spiegato dal fatto che, nelle donne, l’infarto è preceduto da una sintomatologia meno classica rispetto a quella che si manifesta negli uomini. Un aspetto che renderebbe più difficile il riconoscimento della gravità della circostanza e che ritarderebbe l’intervento diagnostico e terapeutico. Un secondo fattore è rappresentato dal numero di complicanze post-evento, che nelle donne è superiore. Inoltre, la convinzione (diffusa ma smentita dai fatti) che la malattia coronarica non sia una patologia femminile, ritarda la diagnosi;
  • familiarità: avere in famiglia parenti che hanno avuto episodi cardiovascolari aumenta il rischio di averne a propria volta. Il perfezionamento delle metodiche di analisi del DNA ha permesso di effettuare studi di genomica utili ad identificare specifici geni coinvolti nella genesi delle cardiopatie e a determinare, grazie al supporto dell’epigenetica, in quali pazienti si possano raggiungere risultati positivi con la somministrazione di determinati farmaci. Questo è il substrato su cui germoglia la medicina personalizzata. L’ipercolesterolemia familiare è una delle più diffuse malattie ereditarie del metabolismo: provoca un aumento della concentrazione del colesterolo LDL (quello che siamo abituati a identificare come colesterolo cattivo), fenomeno responsabile dell’aumento del rischio di malattia coronarica in età precoce.
LA PREVENZIONE CARDIOVASCOLARE
Fortunatamente sappiamo che il rischio cardiovascolare è reversibile e che recuperare uno stile di vita più sano permette di ridurre sia il numero che la gravità di eventi patologici. Dalla metà degli anni ’70 in poi il numero di morti per le malattie di cuore e apparato circolatorio è diminuito, soprattutto grazie all’adozione di comportamenti alimentari che hanno portato ad un maggiore controllo dell’ipertensione e della colesterolemia totale (la sommatoria di colesterolemia HDL e LDL).

I farmaci hanno un ruolo imprescindibile nel proteggere dagli accidenti cardio-cerebro-vascolari, ma devono essere prescritti da specialisti qualificati e assunti in ossequio alle indicazioni dei medici. Il monitoraggio dei pazienti acquisisce ancora maggiore importanza nei casi di cronicità, perché il paziente possa ricevere il trattamento più opportuno data la sua patologia e perché sia garantita anche la sostenibilità economica delle cure.

I farmaci usati per la patologia cardiovascolare sono:
  • antiaggreganti: prevengono la formazione degli aggregati di piastrine che formano il coagulo (trombo); sono efficaci nella prevenzione delle trombosi e delle embolie arteriose. Uno degli esponenti più noti di questa categoria è l’acido acetilsalicilico. Gli antiaggreganti di nuova generazione hanno maggiore efficacia rispetto a quelli tradizionali e garantiscono la possibilità di interrompere la loro azione in caso di emorragia. Uno degli effetti collaterali più temibili delle categorie di medicinali che impediscono la formazione di trombi o portano al loro scioglimento è proprio il sanguinamento, che può causare emorragie potenzialmente fatali. Pertanto, avere a disposizione medicinali con effetto reversibili, costituisce un grande vantaggio;
  • anticoagulanti: interferiscono con i fattori della coagulazione del sangue riducendo il rischio di formazione dei trombi; a questa categoria appartengono l’eparina e il warfarin. Di recente sono stati sviluppati anticoagulanti di nuova generazione, i NAOs (nuovi anticoagulanti orali: dabigatran, rivaroxaban, apixaban): il valore aggiunto di queste molecole consiste nel fatto di non dover ricercare la dose giusta adatta ad ogni singolo paziente (come accade per i farmaci tradizionali). Tuttavia, la loro funzione non è ancora stata ben delineata e possono comportare effetti collaterali a lunga durata d’azione. Inoltre, il loro costo è ancora molto elevato. Si tratta dunque di farmaci la cui prescrizione deve rispettare scrupolosamente i vincoli previsti;
  • fibrinolitici: sono molecole usate in caso di ischemia cerebrale o infarto miocardico in corso, allo scopo di ostacolare l’emostasi che porta alla formazione del coagulo. Fra i fibrinolitici più impiegati in terapia, la streptochinasi e l’urochinasi
  • antianginosi: sono indicati nei casi di angina pectoris, una patologia caratterizzata dallo spasmo doloroso delle coronarie; il più noto medicinale antianginoso è la trinitrina;
  • antiipertensivi: vengono somministrati allo scopo di normalizzare la pressione arteriosa. Possono appartenere a numerose categorie: diuretici, beta-bloccanti, calcio-antagonisti, ACE-inibitori, farmaci che agiscono sul sistema renina-angiotensina (il meccanismo che regola, a livello renale, la pressione arteriosa, attraverso la modulazione del riassorbimento di acqua nei tubuli; i medicinali più usati a questo scopo sono i cosiddetti sartani, farmaci generalmente associati a buona aderenza terapeutica), simpaticolitici (si tratta di medicinali che agiscono sui recettori che regolano la pressione arteriosa; i più diffusi sono la clonidina, il metoprololo, il propranololo), vasodilatatori, calcio-antagonisti (verapamile, diltiazem);
  • cardiostimolanti: sono sostanze che stimolano la funzionalità cardiaca;
  • ipolipemizzanti: riducono la concentrazione di colesterolo e/o trigliceridi nel sangue. I più importanti e usati sono le statine (popolari farmaci, fra i più venduti al mondo, che inibiscono la sintesi del colesterolo endogeno) e i fibrati (riducono i livelli di trigliceridi nel sangue).
Molto può fare anche l’educazione della popolazione, sin dall’età scolastica, riguardo la necessità di alimentarsi in maniera bilanciata e leggera, di effettuare attività fisica, rinunciare al fumo e all’alcol e mantenere controllato il peso.

Di seguito è possibile consultare i Centri Specializzati in Ipertensione. Si avvisa che l'elenco non è esaustivo, in quanto rappresentativo delle Strutture Sanitarie che ci hanno dichiarato di occuparsi di Ipertensione. 
Centri Specializzati in Ipertensione
LA PREVENZIONE DELLE PATOLOGIE CARDIOVASCOLARI
Le malattie cardiovascolari possono essere prevenute in primo luogo conoscendo i fattori di rischio.
In base alla propria esposizione ad essi, è possibile adottare comportamenti e abitudini virtuose mirate al contenimento del rischio:

Rinuncia al fumo da sigaretta:
i fumatori sono soggetti ad un rischio doppio di ictus e cinque volte superiore rispetto alla popolazione normale di avere problemi cardiaci.

Adozione di sane abitudini alimentari: una dieta che privilegia il pesce in luogo della carne (riducendo il consumo di salumi, che oltretutto contengono quantità elevate di sale), i vegetali (che dovrebbero essere consumati in ragione di almeno 5 portate al giorno globalmente) e limita l’apporto di sale da cucina e di cibi di origine animale (come uova e formaggi) contribuisce a contrastare il rischio cardiovascolare. In particolare, i vegetali ricchi di potassio, come le banane, sembrano proteggere efficacemente la salute di cuore e arterie. Scelte alimentari corrette favoriscono il mantenimento del peso forma. Numerosi e autorevoli studi dimostrano che l’incidenza dell’ipertensione è doppia nelle persone sovrappeso rispetto alla popolazione normopeso. Anche il consumo di alcol è associato all’aumento della pressione arteriosa, indipendentemente dall’età e da altri fattori di rischio più o meno presenti. I limiti previsti, in un’ottica di protezione del cuore e delle arterie, sono pari a 20-30 g al giorno per gli uomini e 10-20 per le donne. Queste ultime dispongono di sistemi di neutralizzazione dell’alcol etilico a livello epatico geneticamente meno efficienti dei maschi. È importante anche ricordare che l’assunzione di bevande alcoliche fuori pasto, anche se in quantità minime, produce effetti di incremento della pressione arteriosa.

Attività fisica: mantenere il corpo in esercizio assicura l’equilibrio della circolazione sanguigna e tiene in esercizio il cuore. A questo scopo è sufficiente camminare 30 minuti al giorno a passo spedito (per 5 giorni alla settimana) e sfruttare tutte le occasioni che si presentano per fare movimento: abbandonare la macchina scegliendo di camminare (quando la lunghezza del percorso lo permette), preferire le scale all’ascensore e alle scale mobili. Il movimento irrobustisce la parete delle arterie, riduce i livelli di colesterolo LDL, la pressione arteriosa e lo stress ossidativo (l’insieme di reazioni che conduce all’accumulo nelle cellule di sostanze nocive che non possono essere eliminate dai meccanismi di detossificazione naturali). Strutture Sanitarie che effettuano la Visita Cardiologica
LA CONSAPEVOLEZZA SUI FATTORI DI RISCHIO CARDIOVASCOLARI
Ragazza con cuore in evidenzaI medici impegnati nella diagnosi e nella cura della patologia cardiovascolare non hanno dubbi: prevenzione e diagnosi precoce sono gli obiettivi che occorre perseguire. Individuare una malattia che colpisce il cuore o il sistema circolatorio può salvare la vita o impedire che la sua qualità degeneri. Nel confronto fra la popolazione sana e il sottogruppo di persone colpite da un accidente cardio-cerebro-vascolare emerge in maniera chiara che queste ultime hanno una riduzione dell’aspettativa vita pari a circa 7 anni.

La malattia cardiovascolare può non dare alcun segno di sé, specialmente in un periodo storico come quello in cui ci troviamo a vivere, in cui i ritmi sono dettati da agende frenetiche e non c’è tempo né volontà di dedicarsi al proprio benessere in maniera piena. I sondaggi condotti presso la popolazione italiana la dicono lunga sul tasso di inconsapevolezza riguardo la propria salute, se è vero che il 50% delle persone affette da fattori di rischio per patologie di cuore e circolazione non sa di esserlo.  
Essere sensibilizzati a ricorrere al consiglio del medico sia per lo stile di vita che per gli approfondimenti diagnostici che per la malattia.
ASCOLTA IL TUO CUORE
I progetti dedicati al miglioramento della consapevolezza sul rischio cardiovascolare sono uno degli strumenti migliori per attirare l’attenzione della cittadinanza sui comportamenti scorretti che possono avere gravi conseguenze sulla salute. A questo scopo Bayer ha rinnovato il suo impegno con Luca Carboni per promuovere la prevenzione cardiovascolare attraverso nella campagna Il Battito del Cuore, presentata a Milano lo scorso 22 ottobre. Già nel 2018 il cantautore bolognese aveva cantato un suo popolare brano insieme ad un coro di pazienti afasici perché reduci da eventi cardiovascolari. Quest’anno nel progetto sono stati coinvolti i protagonisti della diagnosi e del trattamento, i medici. Non “semplici” cardiologi, ma specialisti della medicina con passione e abilità musicali. Carboni ha costituito una band che ha realizzato una versione inedita del suo brano più famoso Ci Vuole un Fisico Bestiale, girando un videoclip sul tetto del Policlinico San Martino di Genova. La musica tocca le corde del cuore, è un linguaggio universale che arriva a tutti, la forma ideale per diffondere il messaggio della prevenzione. 
IPERTENSIONE: IL SILENT KILLER
Visita CardiologicaL’espressione con la quale è universalmente nota l’ipertensione è quella di silent killer: non si manifesta con una sintomatologia proporzionata alla sua pericolosità e, quando si palesa, lo fa secondo modalità che distraggono dal vero problema.

Per questo è opportuno tenere controllata la pressione arteriosa, in particolare quando già si è soggetti ad altri fattori di rischio cardiovascolare.

La diffusione dell’ipertensione nella popolazione ci deve spingere a curare con più attenzione il nostro stile di vita, a ridurre il contenuto di sale da cucina della nostra dieta.

Il professor Claudio Ferri, Presidente della Società Italiana dell’Ipertensione Arteriosa (SIIA) ammonisce: “Mediamente ogni italiano ingerisce 11 grammi di sale da cucina al giorno, quando le evidenze sperimentali raccomanda un uso di cloruro di sodio inferiore ai 5 grammi”. 

Per prevenire l’insorgenza dell’ipertensione è utile un’alimentazione che si è mostrata attiva anche nel contrastare il tumore e le malattie neurodegenerative. Dunque, con l’adozione di poche abitudini salutari in più è possibile proteggersi da numerose, gravi patologie.

Nell’epoca in cui assistiamo ad un aumento sorprendente della vita media, dobbiamo porci il problema della qualità della vita aggiuntiva. In questa prospettiva, l’adesione a stili di vita più sani diventa un investimento proficuo, sia a livello personale che collettivo. 

Oltre a correggere le abitudini alimentari, è necessario che i pazienti migliorino l’aderenza alle terapie, non sempre soddisfacente. Il paziente che soffre di ipertensione deve essere consapevole che i farmaci che gli sono stati prescritti dal cardiologo devono essere assunti sempre, alle dosi e nei tempi illustrati nella prescrizione. Che non deve saltare dosi o, peggio ancora, recuperare assumendo una dose doppia. I rischi sono altissimi: questo genere di errori mette in pericolo la vita stessa.

É l’Agenzia Italiana del Farmaco (AIFA) a sottolineare, in un suo report, che un paziente su due interrompe il trattamento con antiipertensivi già nei primi sei mesi di cura.
Spesso, poi, i pazienti ricorrono al web per individuare informazioni utili a soddisfare le loro curiosità sulla patologia di cui soffrono o temono di soffrire, per capire se esistono (e quali sono) modalità di prevenzione per una malattia, a quali strutture sanitarie rivolgersi in caso di bisogno. È importante che i cittadini siano invogliati all’uso della rete per questioni inerenti la salute. Tuttavia, devono scegliere siti autorevoli, che veicolino informazioni utili basandosi su principi scientifici.

LE DEVASTANTI CONSEGUENZE DELL’ICTUS

L’ictus colpisce circa 150.000 persone ogni anno in Italia. I dati degli ultimi anni sottolineano come sia in diminuzione il numero dei pazienti colpiti da questa patologia, ma in aumento le disabilità. Questo fenomeno sembra essere correlato al miglioramento delle procedure diagnostiche e terapeutiche, grazie alle quali si ottiene un intervento precoce. Ma è anche il rovescio della medaglia della straordinaria capacità di salvare vite umane, che non è ancora in grado di ripristinare i danni subiti.

Una delle conseguenze più disabilitanti dell’ictus è l’afasia. Lo ricorda Nicoletta Reale, Presidente di A.L.I.Ce. Italia Onlus (Associazione per la Lotta all’Ictus Cerebrale), presente all’evento Il Battito del Cuore organizzato da Bayer a Milano lo scorso 22 ottobre. La Reale spiega: “La musica non è una scelta casuale nella riabilitazione: basti pensare alla musicoterapia, strumento riabilitativo molto utile, a livello terapeutico e psicologico, come dimostra il Coro degli Afasici”. Le persone che hanno subito, in seguito ad ictus, un danno alle aree cerebrali che sovrintendono alla costruzione del linguaggio hanno difficoltà a parlare, di grado dipendente dall’estensione della lesione e dalla sua posizione. Riescono invece a cantare, perché i centri di integrazione per questa attività sono differenti e vengono risparmiati. Cantare in coro diventa così un passo importante per la condivisione della malattia.

Di seguito le strutture sanitarie che si occupano di Ictus in Italia. I dati reltivi all'Ictus provengono da PNE (Piano Nazionale Esiti) di Agenas. 
Strutture Sanitarie che si occupano di Ictus (Patologia con Valutazione Istituzionale)
Q&A
  1. COME POSSO PREVENIRE LE MALATTIE CARDIOVASCOLARI? Esistono fattori di rischio modificabili per la patologia cardiovascolare: sono quelli su cui possiamo agire. Come ridurre l’apporto di sale da cucina per prevenire l’insorgenza dell’ipertensione; evitare il fumo da sigaretta; mantenere compensato il diabete (per chi ne soffre); mantenere i livelli di colesterolo nel sangue nei limiti previsti dalla norma; restare nei limiti di peso previsti per età e statura. Inoltre, occorre evitare la deposizione di grasso addominale (la “pancetta”), pericolosa anche per gli individui normopeso.
  2. QUALI CIBI AIUTANO A PREVENIRE L'INFARTO? Per proteggere il cuore anche a tavola occorre privilegiare il pesce come fonte di proteine rispetto alla carne, assumere almeno 5 porzioni al giorno di vegetali, ridurre l’apporto di cibi di origine animale (uova e formaggio) nella dieta e garantire il giusto contenuto di acidi grassi essenziali alla propria alimentazione (omega-3 e omega-6), presenti nel pesce (in particolare il salmone e il pesce azzurro) e nei semi vegetali (di zucca, di girasole…).
  3. QUALI SONO LE MALATTIE CARDIOVASCOLARI? Le malattie cardiovascolari sono tutte quelle che colpiscono il cuore e le coronarie (infarto, angina pectoris, coronaropatie, scompenso cardiaco congestizio) e i vasi sanguigni (aneurismi, ipertensione, trombosi, ictus).
  4. COME E' POSSIBILE PREVENIRE L'ICTUS? L’ictus cerebrale può essere prevenuto attraverso l’adozione degli stessi comportamenti utili a ridurre il rischio della patologia cardiovascolare.
  5. L'ASPIRINA PUO' ESSERE UTILE IN CASO DI ICTUS? Il soggetto a sospetto di accidente cardio-cerebro-vascolare deve essere il prima possibile soccorso da personale medico specializzato. È importante non somministrargli medicine di propria iniziativa.
 
In collaborazione con
Monica Torriani

Monica Torriani

Farmacista in equilibrio fra scienza e comunicazione, ho fondato WELLNESS4GOOD, blog che affronta con spirito divulgativo i temi connessi all’innovazione in campo farmacologico. Sono contributor per diverse testate online del settore Salute e Benessere. Collaboro come content editor con industrie farmaceutiche e farmacie. In “Sposta il tuo Equilibrio” ho scritto della prevenzione delle patologie professionali correlate allo stress. Oltre ai canali social (di seguito segnalati) e al blog mi potete trovare anche su Instagram.
Data di pubblicazione: 06 novembre 2019